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Playa de Amborovy - Majunga Madagascar

Mahajanga visto por un viajero alemán

Leopold von Jedina real e imperial, enseña de vaso, mandando de la corbeta austríaca  » Helgoland « , viaja alrededor de África en los años 1873-1875. Sin embargo, en la obra que escribe, cita también el Madagascar, particularmente Nosy Be y Mahajanga.Llegado a esta última ciudad y con las recomendaciones del padre Lacôme en puesto en Hellville, se pone en contacto con André Ambolahery, director de la aduana, que lo guía en la visita de Mahajanga. De buenas a primeras, comprueba que Mahajanga consta de dos partes distintas, el barrio hova hecho un fuerte sobre el cerrillo, y la ciudad comercial sobre la orilla. Cuenta entonces aproximadamente 8 000 almas.
En la ciudad alta, sólo Merina y sus familias quedan y como cada hombre pertenece a la clase de los guerreros, la población masculina (un millar de hombres) también constituye la guarnición colocada bajo las órdenes del gobernador.A excepción del palacio de éste edificado de piedra, las casas de Merina son construidas de madera,  » pero ellas todas son de una elegancia y de una limpieza extraordinarias « . Describiéndolos, Leopold von Jedina habla de un tejado elevado, puntiagudo y cubierto de palmeras, de murallas exteriores si artistement condecoradas por hojas de palmera en abanico que se creería que se equivocaría allí que son revestidas. En el interior, las paredes y el suelo son tapizados con telas con eso rabane y de esteras. Para todo mobiliario, en general hay un « kitanda », leer en uso en el país hecho en rafia, y algunas sillas bajas. En cambio, los personajes importantes disponen de un mueblaje europeo.
Por fuera,  » las calles estrechas prueban el espíritu de orden de Hovas « . Las fortificaciones de la ciudad alta de Mahajanga no son muy temibles. Un foso de algún pies de profundidad rodea la ciudad, los viejos canones tan peligrosos para los enemigos que para los sirvientes están instalados aquí y allá sobre los glasis. Sin embargo, cuidadosamente son preservados de inclemencias por un tejado de paja.La parte baja de Mahajanga cierra también algunas bellas construcciones de piedra que pertenecen a indios ricos, pero la parte mayor de la población (Árabes, Sakalava y Cafres) vive en cabañas. En el centro de la ciudad baja, se encuentra un gran edificio de piedra con una veranda larga dónde flota una bandera, indicando que es un establecimiento oficial. Efectivamente es, lo « Bebió a lengüetadas », el Hotel de ciudad dónde se celebran los consejos públicos y las asambleas apelados « Kabary ». Es alla dónde se ajustan los asuntos del municipio.
 » Cuando la reina expide órdenes, el gobernador se los comunica al jefe del bajo-ciudad que convoca el kabary y les da a conocer de allí. Cada miembro en particular debe ocuparse para que todas las comunicaciones sean comprendidas y, en caso de necesidad, el consejo es convocado una segunda vez. Gracias a esta organización, las órdenes y las noticias son conocidas rápidamente fuera y ninguno puede pretextar de su ignorancia « .Persiguiendo su paseo en la ciudad, por la tarde antes de volver a bordo, Leopold von Jedina aprecia la frescura dada por las palmeras, las magnolias magníficas y los bosquecillos lujuriosos que bordean, al conducir el camino en el interior del país.  » El aire fue tibio y encargado por perfumes balsámicos. Los últimos fuegos de día luchaban con la claridad de la luna que se levantaba. Todo estaba en armonía, con cuadro pintoresco que formaba (con sus trajes y sus matices de tez variados) la población que volvía campos « .
El día siguiente a las 8, el comandante de « Helgoland » y sus colaboradores próximos descienden a tierra para visitar al gobernador. Palanquínes « primitivos » los esperan con una escolta de honor. Un oficial, » Negro como el ébano « , vestido de un hábito rojo, de un tricornio  » puesto por defecto  » y superado por una mata de plumas blancas, les devuelve los honores y hace presentar las armas por 12 de sus soldados sobre todo de algodón blanco y quepis azul. » No era sin embargo cosa tan fácil. Todo soldado madécasse lleva por cada lado un puñal; es también armado con un fusil a piedra y con un palo de madera duro; cada vez que quiere manejar su fusil, debe comenzar por hundir el palo delante de él en el suelo « .Persiguiendo su descripción, el alemán añade:  » un segundo oficial en vestidos civiles y con un sombrero de copa estrictamente dirige la ejecución de cada maniobra « . Y todo esto sobre fondo del himno nacional jugado con violines, flautas y tambores de todas las tallas. La recepción solemne es terminada y ellos todos se instalan sobre los palanquínes para subir hacia la fuerte, la música y la estaca de honor en cabeza.




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